รับทราบมาบ่อย ๆ ว่าการกินเค็มหรือกินโซเดียมมากส่งผลเสียร้ายแรงต่อสุขภาพในระยะยาว ทั้งโรคความดันโลหิตสูง โรคหัวใจ โรคไต กระดูกพรุน อัมพฤกษ์อัมพาต ฯลฯ
 
คุณพ่อคุณแม่อาจมั่นใจว่าลูกไม่ได้กินเค็มเกินไป ดูตัวเลขเหล่านี้แล้วอาจเปลี่ยนความคิดใหม่
 
มาดูปริมาณโซเดียมในอาหารจานเดียวกันก่อน
สุกี้น้ำ  1,560 มิลลิกรัม
บะหมี่น้ำหมูแดง    1,480 มิลลิกรัม
เส้นใหญ่เย็นตาโฟ 1,417 มิลลิกรัม
ผัดซีอิ๊ว 1,352 มิลลิกรัม
บะหมี่กึ่งสำเร็จรูป      977 มิลลิกรัม 
 
กระทรวงสาธารณสุขแนะนำว่าผู้ใหญ่ไม่ควรกินเกลือเกินวันละ 1 ช้อนชา 
(เกลือ 1 ช้อนชา =โซเดียม   2,000   มิลลิกรัม) 
 
แล้วเด็กล่ะ ?
6-11 เดือน 175-550   มิลลิกรัม/วัน (ประมาณ ¼ ช้อนชา)
1-3 ปี 225-675   มิลลิกรัม/วัน
4-5 ปี 300-900   มิลลิกรัม/วัน (ประมาณ ครึ่งช้อนชา)
6-8 ปี  325-950   มิลลิกรัม/วัน  
 
(ข้อมูลจากตารางปริมาณสารอาหารอ้างอิงที่ควรได้รับประจําวันสําหรับคนไทย พ. ศ. 2546 สำนักงานคณะกรรมการอาหารและยา)
 
ความจริงเบื้องหลังตัวเลข
อาหารจานเดียวใน 1 มื้อก็แทบจะมีเกลือมากเกินกำหนดสำหรับเด็กแล้ว เด็กเล็กอาจกินไม่ถึงจานเด็กโตล่ะ
คุณแม่คิดว่าเด็กวัย 6-8 ปีจะได้รับเกลือน้อยกว่าวันละครึ่งช้อนชาหรือไม่ ถ้าลูกกินอาหารธรรมดาที่เรากินทุกมื้อ ยังไม่นับการเติมน้ำปลาระหว่างกิน บางมื้อมีน้ำจิ้ม ซอสมะเขือเทศ  แล้วยังมีขนมถุงรสเค็มกับเบเกอรี่อีก  
อาหารปกติธรรมดาที่แทบทุกครอบครัวกินอยู่ทุกวันนี้ ก็เข้าข่ายเค็มเกิน
ถ้าทุกมื้อซื้ออาหารปรุงสำเร็จ ลูกเลี่ยงการกินเกลือมากเกินร่างกายต้องการยากแน่ 
 
ลดเค็มกันเถอะ
-ให้ลูกกินอาหารสดตามธรรมชาติ เลี่ยงอาหารแปรรูป
-กินผลไม้สด ไม่ต้องจิ้มพริกกับเกลือ น้ำปลาหวาน 
-ฝึกลูกกินอาหารรสอ่อน ๆ ใช้เครื่องปรุงรสให้น้อยตั้งแต่ลูกยังเด็ก
-ไม่ใส่ผงชูรส ผงปรุงรส ซุปก้อนในอาหาร
-เลี่ยงให้กินขนมกรุบกรอบ อาหารกระป๋อง อาหารสำเร็จรูป อาหารหมักดอง 
-ถ้ามีเวลาปรุงอาหารให้ลูกเองจะจำกัดปริมาณเกลือได้
 
ระวัง ! เกลือซ่อนอยู่
ของเค็มชัดเจนอย่างเช่น ไข่เค็ม ปลาเค็ม ผักดอง อาจเลี่ยงง่าย
แต่เกลือยังซ่อนอยู่ในอาหารเหล่านี้
-ผลไม้แช่อิ่ม ผลไม้แห้งสามรส(เปรี้ยวเค็มหวาน) บ๊วยหวาน
-ไส้กรอก แฮม เบคอน หมูยอ 
-หมูฝอย หมูหวาน 
- ซุปก้อน ผงปรุงรส
-น้ำจิ้มสุกี้ น้ำจิ้มซีฟู้ด ซอสพริก ซอสมะเขือเทศ  
 
อย่าระวังแต่ของเค็มนะจ๊ะ
ในเครื่องปรุงบางอย่างที่ไม่มีรสเค็มหรือมีไม่มากเมื่อเทียบกับเกลือ ก็ต้องระวังกันด้วย 
ความจริงแล้วควรระวังการกินโซเดียม เกลือเป็นโซเดียมชนิดหนึ่ง แล้วยังมีอะไรอีกบ้างที่มีโซเดียมในปริมาณมาก
ผงฟู Baking Powder หรือ Baking Soda เป็นส่วนผสมในอาหารพวกเบเกอรี่ แล้วอาหารเช้าหรืออาหารว่างของลูกมี ขนมปัง เค้ก คุกกี้ ฯลฯ บ้างมั้ย
-ผงชูรส ผงปรุงรส ซุปก้อน 
 
เพราะฉะนั้นเราอาจต้องลดเค็มให้ลูกมากกว่าที่คิดหรือเปล่า ?